마라톤 1시간대 눈앞 세계기록 보유자, 교통사고로 사망

수정: 2024.02.12 13:10

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▲ 마라톤 세계기록 보유자인 켈빈 킵툼이 지난해 10월 미국 일리노이주 시카고에서 열린 시카고 마라톤에서 2시간 35초의 신기록을 세운 후 기념 촬영을 하고 있다. AFP 연합뉴스

‘마의 2시간 벽’을 깰 것으로 기대를 모았던 마라톤 세계기록 보유자 켈빈 킵툼(25·케냐)이 교통사고로 사망했다.

AP와 AFP 등 외신은 12일(한국시간) 일제히 킵툼이 교통사고로 사망했다고 전했다. 킵툼은 현지시간으로 11일 밤 11시쯤 장거리 육상 훈련지인 케냐 고지대 엘도렛과 캅타가트를 잇는 도로에서 사고를 당했다. 차에는 킵툼과 코치 제르바이스 하키지마나 등 3명이 탑승하고 있었고 킵툼과 하키지나마가 목숨을 잃었다.

킵툼은 지난해 10월 열린 미국 일리노이주 시카고에서 열린 시카고 마라톤에서 42.195㎞ 풀코스를 2시간 35초 만에 주파하며 세계기록을 세웠다. 2시간 1분 이내에 풀코스를 완주한 마라토너는 킵툼이 최초다. 1999년생으로 전성기를 달리는 만큼 그간 마라톤에서 불가능의 영역으로 여겼던 2시간대 벽을 주파할 것으로 기대됐다.

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▲ 시카고 마라톤 결승점을 통과한 킵툼이 무릎을 꿇고 기쁨을 나타내고 있다. AP 연합뉴스

양과 염소를 키우는 평범한 소년이었던 킵툼은 11년 전 하키지나마 코치의 눈에 들어 육상 선수로서 훈련을 받았다. 2021년 본격적인 풀코스 훈련에 돌입해 2022년 스페인 발렌시아 마라톤에서 첫 풀코스를 달렸고 2시간 1분 53초의 기록을 세웠다. 첫 마라톤에 나선 선수 중 가장 빠른 기록이자 역대 3위에 해당하는 기록이다.

두 번째 출전 대회였던 지난해 4월 영국 런던 마라톤에서는 개인 최고 기록을 28초 앞당긴 2시간 1분 25초로 우승했다. 이 기록으로 엘리우드 킵초게(40)가 2022년 독일 베를린에서 세운 세계기록(2시간 1분 9초)에 16초를 남겨뒀던 그는 세 번째 출전 대회인 시카고 마라톤에서 기존 기록을 34초 앞당겼다.

마라톤에서 2시간은 인류에게 꿈의 영역이면서 불가능의 영역으로 여겨졌다. 킵초게가 2019년 이네오스 1:59 챌린지에서 1시간 59분 40을 기록해 인류 최초로 2시간 이내에 마라톤 코스를 달렸지만 이는 공식 대회가 아니라 킵초게의 기록을 위한 이벤트성 대회로 WA로부터 정식으로 인정받지 못했다.

킴툼은 올해 4월 네덜란드 로테르담 마라톤과 8월 2024 파리올림픽 출전을 예고해 2시간의 벽에 도전할 예정이었다. 그러나 그의 사망으로 인류의 마라톤 풀코스 1시간대 기록 도전도 당분간 무산됐다. 세바스찬 코 WA 회장은 “킵툼은 놀라운 유산을 남긴 놀라운 운동선수다. 우리는 그를 몹시 그리워할 것”이라고 추모했다.

류재민 기자

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