[열린세상] AI 시대, ‘조용한 사람들’의 혁명

업데이트 2024-06-25 04:05
입력 2024-06-25 04:05

경쟁사회에서 늘 뒷전이었던 내향인들
AI가 그들의 잠재력 발휘하게 도와주면
내향인 강점 발현, 사회변혁 이끌 수도

인공지능(AI)의 발전은 단순한 기술적 진보를 넘어 우리 사회의 근본적 변화를 예고한다. 그러한 변화에는 여러 가지가 있겠지만 특히 그간 여러 분야에서 잠재된 역량을 발휘하지 못했던 내향적이고 소극적인 사람들에게 새로운 기회의 장이 열릴 것이다. 사실 우리 사회에서는 내향적인 사람보다는 외향적인 사람들이 상대적으로 많은 기회를 얻어 왔다. 하지만 외향성이 환영받게 된 역사는 그리 오래되지 않았다. 18세기 산업혁명과 도시화, 그리고 난생 처음 보는 낯선 사람들끼리 이윤 추구를 위해 함께 일해야 하는 자본주의의 발전으로 외향성이 선호되기 시작한 것이다.

이러한 이유로 타인들과의 상호작용에 참여하거나 자신을 내세우는 데 어려움을 겪는 내향인들은 첨예한 경쟁에서 뒷전으로 밀려나기 일쑤였다. 그러나 AI는 이러한 사람들에게 굳이 자신의 성격을 바꾸지 않고도 자신의 잠재력을 발휘할 수 있는 기회를 제공할 수 있다.

가장 단적인 예가 외국어 습득 문제다. 물론 예외는 있지만 통상적으로 외국어는 독학으로 높은 수준에 도달하기가 어렵다. 그런데 내향인들은 다른 사람들의 시선에 매우 민감하기 때문에 잦은 실수와 실전 연습을 통해 익혀야 하는 외국어의 벽을 쉽게 넘지 못하는 경우가 많다. 하지만 이제 AI 튜터는 웬만한 원어민 강사보다 훨씬 효율적이고 효과적인 방식으로 개인 맞춤형 학습 경험을 제공한다. 그리고 무엇보다 중요한 것은 AI는 사람이 아니기 때문에 더듬거리거나 말문이 막히는 상황에서도 부담을 느낄 필요가 없다. 뿐만 아니다. 청중 앞에 나서야 하는 프레젠테이션과 각종 인적 네트워킹도 내향인들에게는 외국어 학습만큼이나 부담스럽기는 마찬가지다. 이제는 AI 기반 챗봇이나 가상 비서가 의사소통 기술을 연습하거나 정보를 찾는 데 비판적이지 않고 부담이 적은 환경을 제공할 수 있다. 또한 개인의 선호도와 관심사에 따라 경험과 추천을 개인화할 수 있으므로 맞춤형 상호작용을 선호하는 내향인들에게 더욱 유용하다. 이렇듯 AI는 내향적이고 소극적인 개인에게 자신의 성격 특성과 선호도에 맞는 방식으로 주변 세계와 소통할 수 있도록 지원한다.

물론 그동안 치열한 경쟁 속에서도 내향인들의 성공 사례는 적지 않았다. 하지만 힘든 과정을 거쳐 스스로를 외향적으로 변화시키고, 그로 인해 성공을 이룬 경험들이 대부분이다. 이것은 결국 사회에서 성공하는 데 ‘내향성’이라는 기질이 ‘외향성’이라는 기질보다 부족하거나 열등하다는 전제에서 자신의 타고난 기질을 바꾼 사례들이다. 그러나 내향성이나 외향성 그 자체는 어느 하나가 다른 것보다 뛰어나거나 부족한 것이 아니다. 그들이 처해 있는 환경이나 상황에 따라 판단은 달라질 수 있다.

그런데 AI는 외부 조건에 따른 불공정함, 즉 기울어진 운동장을 다시 평평하게 만들어 준다. 그래서 AI 시대에는 그동안 숨겨져 있던 내향인의 강점이 상대적으로 더욱 빛을 발할 것이다. 복잡한 문제 해결, 창의적인 콘텐츠 제작, 꼼꼼한 데이터 분석 등 내향적 기질이 강점을 보이는 분야에서 AI는 강력한 조력자 역할을 수행한다. AI는 부담스럽고 불편한 타인과의 상호작용을 최소화하면서도 방대한 정보를 빠르게 처리하고 분석해 내향인이 효율적으로 문제를 해결하고 새로운 가치를 창출할 수 있도록 지원할 수 있다. 그리고 그 결과를 타인에게 효과적으로 전달할 수 있는 방법도 제공한다.

AI 시대에는 이 ‘조용한 사람들’이 더이상 성격 때문에 불이익을 당하지 않는 공정한 환경이 조성될 것이다. 외향인을 선호하는 전통적인 사회적 장벽을 완화하고 내향인의 강점을 지원함으로써 AI는 단순한 도움 수준이 아니라 사회적 변혁을 가져올 수 있다. 무리 중 가장 조용한 사람도 가장 큰 영향을 미칠 수 있는 그런 변혁을 예고하고 있는 것이다.

이건호 포레스터 자문위원

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이건호 포레스터 자문위원
이건호 포레스터 자문위원
2024-06-25 26면
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