사회

최재욱, 불법도박장 개설 혐의 인정 “김형인·최국에 죄송”

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▲ 사진=MBC 뉴스데스크 방송화면 캡처

개그맨 김형인과 불법 도박장을 운영한 혐의로 재판에 넘겨진 ‘개그맨 최모씨’가 최재욱인 것으로 드러났다.

16일 최재욱은 스포츠조선과의 인터뷰를 통해 ‘불법 도박장 운영 개그맨 최 모 씨’가 자신이라고 혐의를 인정하며 “처음에는 합법적인 보드게임방으로 개업했다가 이후 사행성 불법도박장이 된 것”이라 밝혔다.

앞서 전날 MBC ‘뉴스데스크’는 개그맨 김모씨와 최모씨가 불법도박장 개설 등의 혐의로 지난 1일 재판에 넘겨졌다고 보도했다. 두 사람은 지난 2018년 초 서울 강서구의 한 오피스텔에 불법 도박장을 개설, 수천만원이 오가는 도박을 주선하고 수수료를 챙긴 혐의를 받고 있다.

이후 ‘김씨 개그맨’은 김형인인 것으로 드러났다. 하지만 김형인은 자신의 혐의를 완강히 부인했다. 한두 번 도박을 한 것은 인정하지만, 불법 도박장을 직접 개설하지는 않았으며 오히려 후배 개그맨 최 씨에게 돈을 빌려줬다가 받는 과정에서 새로운 투자자 A씨한테 공갈 협박을 당했다고 주장했다.

‘최씨 개그맨’이 최재욱으로 밝혀진 이후, 최재욱은 김형인과 같은 주장을 펼쳤다. 최재욱은 “도박장 운영이 어려워지면서 투자자 A씨와 갈등을 빚게 됐는데, 그 과정에서 도박장 운영에 가담하지 않은 선배 김형인까지 A씨의 협박을 받게 된 것”이라며 “김형인은 보드게임방 개업 무렵 제게 1500만원을 빌려준 것이 빌미가 되어 운영에 가담자인 것으로 억울하게 협박을 받았다”고 설명했다.

이어 최재욱은 자신 대신 ‘최씨 개그맨’이라고 의심을 받았던 선배 개그맨 최국에게도 미안한 마음을 전했다.

한편, 김형인과 최재욱에 대한 첫 공판은 오는 10월 21일 서울남부지방법원에서 열린다.

임효진 기자 3a5a7a6a@seoul.co.kr

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