미국·중남미

처음이지? 언론에 보여주기 싫다는 트럼프 마스크 쓴 모습

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▲ NBC 뉴스 홈페이지 캡처

그렇게도 언론에 보여주기 싫어하던 도널드 트럼프 미국 대통령의 모습을 기어이 찾아내 NBC 뉴스가 온세상에 알렸다.

트럼프 대통령은 21일(현지시간) 미시간주 포드 자동차 공장을 둘러본 뒤 취재진을 만나 공장 내부를 시찰할 때 마스크를 썼느냐는 질문에 “공장 측에서 선호하는 한 지점에서 썼다”고 밝힌 뒤 “아주 좋았다. 매우 좋아 보였다. 그들은 반드시 쓸 필요는 없다고 말했다”고 답했다.그러면서 대통령 직인이 들어간 남색 마스크를 보여주며 발언 도중 들고 있기도 했다.

미시간주 법무장관까지 나서 간곡히 마스크를 써달라고 요청했는데도 그는 “언론 앞에서 마스크를 쓰지 않겠다”고 또다시 어깃장을 부렸다. 트럼프 대통령의 미움을 살까봐 빌 포드 회장 같은 이도 백악관이 알아서 할 일이란 식으로 배려했는데도 대통령에게는 통하지 않았다.

그가 이날 마스크를 쓰느냐는 며칠 전부터 초미의 관심사였다. 자신이 이끄는 연방정부가 공공장소에서 마스크를 착용하라고 권고한 것은 물론이고, 무엇보다 공장 측이 코로나19 사태 이후 처음으로 가동을 재개한 시점에 백악관에 마스크 착용을 요청했기 때문이다. 다나 네설 미시간주 법무장관은 대통령에게 편지까지 보내 “마스크 착용은 단지 포드의 정책이 아니라 주지사의 명령이다. 현재 이 주의 법”이라고 못박기도 했다.

그런데도 언론 앞에서 마스크를 쓴 모습을 보여주기 싫다고 버젓이 몽니를 부리는 것은 언론의 압력에 굴복한다는 인상을 주지 않고, ‘나약한 지도자’ 이미지를 주지 않겠다는 속내인 것으로 분석되고 있다.

하지만 결국 이렇게 마스크를 쓴 모습을 언론에 들키고 말았다.

임병선 기자 bsnim@seoul.co.kr

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