내년부터 미국행 韓여행객, 보안 인터뷰 없앤다

한미 항공보안 상호인정 합의서 체결

내년 하반기부터 미국행 비행기 탑승 직전에 받던 보안 인터뷰와 추가 검색 같은 번거로운 절차가 사라진다. 미국이 우리나라의 항공 보안 수준을 높게 평가한 데 따른 것으로 승객 불편이 줄어들 것으로 보인다.

국토교통부는 지난 4~6일 미국 마이애미에서 열린 제8차 한미 항공보안 협력회의에서 미국 교통보안청(TSA)과 이런 내용의 ‘한미 항공보안체계 상호인정 합의서’를 체결했다고 11일 밝혔다. 미국이 아시아 국가와 이런 합의서를 체결한 것은 우리나라가 처음이다. 한미 양국은 항공 보안 규정 검토와 현장 방문 등 세부 협의를 거쳐 내년 하반기부터 합의 내용을 시행하기로 했다. 미국은 2002년부터 지난 5월까지 총 19차례에 걸쳐 인천국제공항과 대한항공, 아시아나항공 등을 평가해 국제민간항공기구(ICAO)와 미국행 항공기 보안 규정을 충족한다는 판정을 내렸다.

앞서 미 TSA는 테러 대응 차원에서 2017년 6월 말부터 미국을 취항하는 전 세계 항공사를 대상으로 승객과 휴대물품 등에 대한 보안검색 강화를 요구했다. 이로 인해 연간 345만명에 달하는 미국행 한국인 승객이 공항 체크인 카운터와 탑승구 앞에서 2~3분간 항공사 직원들이 실시하는 보안 사항에 대한 질문을 받아야 했다. 탑승 직전에 기내 반입 소지품에 대한 추가 검색도 실시됐다. 보안 강화 인력 충원으로 연간 200억원을 지출해 온 항공사로서는 비용 절감 효과도 기대된다.

세종 하종훈 기자 artg@seoul.co.kr

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