송병기 “울산시민도 다 아는 내용…선거 염두 둔 제보 아냐”

“A행정관과 가끔 통화하던 사이”…靑 설명과 달라 논란 예상

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▲ 송병기 울산시 경제부시장이 5일 울산시청 프레스센터에서 김기현 전 울산시장 측근 비리 제보와 관련한 입장을 밝히고 있다. 송 부시장은 청와대에 최초로 김 전 시장 측근 비리 의혹을 제보한 인물로 알려졌다. 2019.12.5 연합뉴스

김기현 전 울산시장 측근 비리 첩보 최초 제보자로 지목된 송병기 울산시 경제부시장이 5일 울산시청 프레스센터에서 기자회견을 갖고 “시장 선거를 염두에 두고 김 전 시장 관련 비리를 제보한 것은 양심을 걸고 단연코 사실 아니다”는 입장을 밝혔다.

송 부시장은 “시점과 내용은 정확히 기억나지 않지만 2017년 하반기쯤으로 기억되며 당시 총리실에 근무하던 청와대 A행정관과 안부 통화를 하다 울산시 전반에 대한 얘기를 나눴다”며 “시중에 떠도는 김기현 시장 측근 비리에 대한 얘기가 언론과 시중에 떠돈다는 일반화된 얘기를 중심으로 대화를 나눈 것이 전부”라고 주장했다.

그는 또 “김 전 시장 비리 측근 사건은 2016년부터 건설업자가 수차례 울산시청과 경찰청에 고발한 사건”이라며 “언론을 통해 시민 대부분에 알려진 사건이고 일반화된 내용으로 그 이상, 이하도 아니다”고 강조했다.

송 부시장은 “청와대 A행정관과는 2014년 하반기 서울 친구를 통해 알게 됐다”며 “이후 가끔 친구와 만난 적 있었고, 통화도 간헐적으로 한두 번 하는 사이였다”고 설명했다.

이는 전날 청와대가 송 부시장과 청와대 행정관은 ‘우연히 캠핌장에서 만나 알게 된 사이’라고 발표한 내용과 다른 해명이어서 논란이 예상된다.

송 부시장은 “저는 저의 이번 행위에 대해 추후의 후회도 없다”며 “그 어떤 악의적인 여론 왜곡에도 흔들리지 않겠다”고 밝혔다. 그는 “다만 왜곡된 여론 때문에 불안해하는 공무원 가족과 시민 여러분에게 죄송하다는 말씀드린다”고 사과했다. 송 부시장은 2분여에 걸친 입장문을 발표한 뒤 질문을 받지 않고 곧바로 회견장을 떠났다.

정현용 기자 junghy77@seoul.co.kr

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