다친 코끼리마저 무차별 공격한 케냐 마을 주민들 논란

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케냐에서 사람들이 다친 코끼리를 잔인하게 죽이는 영상이 뒤늦게 공개돼 논란이 일고 있다.

16일(이하 현지시간) 사회관계망서비스(SNS)인 트위터의 한 계정에는 지난해 6월 케냐 중부 메루 인근 이메니 포레스트에서 촬영된 영상이 게시돼 많은 네티즌을 분노케 했다.


문제의 영상에는 인근 마을 주민으로 추정되는 남성들이 칼이나 도끼 등의 흉기를 들고 화를 내며 다리가 부러져 제대로 움직이지 못하는 코끼리 한 마리를 그야말로 도륙하는 모습이 담겼기 때문이다.

케냐야생동물보호국(KWS)에 따르면 당시 코끼리 두 마리가 인근 농장으로 침입해 먹이를 구하다가 칼과 도끼를 든 마을 사람들에게 습격을 받고 달아났다. 그중 한 마리가 도망치는 과정에서 구덩이에 미끄러져 다리가 부러지고 말았다.

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마을 사람들은 다리가 부러져 도망치거나 사람들을 공격할 수 없게 된 코끼리에게 자비를 베풀지 않았다. 다친 코끼리를 상대로 흉기를 휘두르며 공격을 멈추지 않았다. 공개된 영상은 땅에 누워있는 코끼리의 오른쪽 다리와 등 부위에서 피가 흐르고 있는 모습을 담고있다.

이 끔찍한 모습에 대다수 네티즌은 영상에 나오는 사람들을 처벌하라며 맹렬하게 비난했다.


KWS에 따르면, 당시 경찰은 익명의 제보자로부터 신고를 받고 출동했지만, 코끼리 도살 사건이 일어난 현장은 70㎞나 떨어져 있어 수사관들이 도착했을 때 코끼리는 이미 죽은 상태였다.

KWS 측은 “현재 확산하고 있는 영상은 사건이 일어났을 당시 접수되지 않아 후속 조치가 제대로 이뤄지지 않았지만, 이제 우리는 증거 영상을 확보했으므로, 당국의 지원을 받아 용의자들을 체포할 것”이라고 해명했다.
 
한편 케냐에서는 1973년부터 코끼리 사냥이 금지됐으며 코끼리를 죽인 사람에게는 벌금으로 20만 달러(약 2억3500만원)까지 물게 할 만큼 처벌이 강한 편이다. 하지만 코끼리 상아를 노리는 밀렵은 만연하다.

2016년 시행된 마지막 코끼리 개체 수 조사에서 아프리카 대륙에는 총 40만 마리의 코끼리가 남아 있으며 그 중 케냐에만 2만3000마리 정도가 있는 것으로 추산된다.

사진=트위터

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr
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