홍콩도 중국과 같은 언론 잣대?

쫒겨난 FT 편집장

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▲ 쫒겨난 FT 편집장 빅터 맬릭
독립 지지 홍콩 정치인 기자회견 주선했다가 쫒겨난 FT 아시아 편집장 빅터 맬릭

홍콩이 영국 파이낸셜 타임스(FT)의 아시아 지국 편집장의 홍콩 입국을 거부했다.

9일 AP통신 보도에 따르면, 홍콩 당국은 하루 전 빅터 맬릿 FT 아시아 지국 편집장을 국경지대에서 수시간 동안 심문한 뒤 입국을 허가하지 않고 추방했다.

이는 홍콩이 맬릿 편집장의 취업 비자 갱신을 거부한 지 수주일 만이다.

맬릿은 지난달 홍콩의 중국으로부터의 독립을 지지해 지금은 활동이 금지된 ‘홍콩민족당’의 앤디 찬 대표를 홍콩 외신기자클럽으로 초청해 외신기자들과 간담회를 주선한 직후 비자 갱신을 거부당했었다.

홍콩의 출입국 관리 당국은 맬릿에 대한 추방이 법과 정책에 따른 정당한 것이며 입국 허용 또는 거부는 사안 별로 세심한 검토를 거쳐 결정된다는 내용의 성명만 발표했을 뿐 어떤 설명도 하지 않고 있다.

맬릿에 대한 비자 갱신 거부는 당시 기자들과 인권단체, 시민사회단체들로부터 거센 비난을 받았으며 홍콩의 의사 표현 자유에 대한 중국의 침해를 보여주는 증거라는 지적을 받았다. 홍콩도 이제 중국과 비슷한 표현의 자유 등이 허락받는 지역이 됐다는 비판이다. 홍콩기자협회의 크리스 융은 말리의 비자 갱신 거부가 법의 통치가 실현되고 의사 표현이 자유로운 나라라는 홍콩의 명성을 크게 손상시켰다고 말했다.

홍콩은 지난 1997년 영국으로부터 중국에 반환됐지만 59년 간 50년 간 준자치와 집회·결사 및 의사 표현의 자유와 같은 권리들을 보장한다는 약속을 받았었다.

이석우 선임기자 jun88@seoul.co.kr

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