콜라 캔보다 큰 올챙이 발견…연구 결과 “3년째 성장 중”

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▲ 콜라 캔보다 큰 올챙이 발견…연구 결과 “3년째 성장 중”



최근 미국에서 포획돼 화제를 모았던 거대 올챙이 한 마리가 여전히 성장 중인 것으로 전해졌다.

미국 과학전문매체 라이브사이언스는 2일(현지시간) 최근 애리조나주(州) 남동부의 한 연못에서 포획된 황소개구리 올챙이 ‘골리앗’을 소개했다.


골리앗은 지난 6월 초, 미국 자연사박물관 남서부 연구기지(SWRS)가 자원봉사자들과 함께 진행한 애리조나주 연못 청소 작업 도중 발견됐다.

당시 자원봉사자로 참여했던 애리조나대학의 대학원생 이어린 맥기가 우연히 발견했는데 그녀 역시 골리앗을 처음에 메기로 착각했을 정도다.

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이 대학에서 박사과정을 밟고 있는 맥기는 골리앗이 몸길이가 5~7㎝인 다른 황소개구리 올챙이들보다 크게 성장할 수 있었던 이유가 궁금해 그 모습을 바나나 등과 비교하고 사진을 찍어 그달 14일 트위터에 공유했다.


해당 게시물은 순식간에 화제에 올랐는데 지금까지 1만 3000명이 넘는 사람들에게 ‘좋아요’(추천)를 받았다. 또한 골리앗을 두고 600개가 넘는 댓글이 이어지기도 했다.

맥기는 라이브사이언스와의 인터뷰에서 “골리앗은 포획된 지 2개월 가까이 지난 지금도 계속해서 성장하고 있는데 도무지 개구리로 바뀔 기미가 없다”면서 “이는 호르몬 불균형이 원인으로 생각된다”고 설명했다. 이어 “이대로 성장을 계속해 나가면 호흡기와 순환기가 신체 성장을 따라잡지 못할 수도 있다”고 덧붙였다.

한편 골리앗은 맥기의 애완동물에서 연구 대상으로 승격한 상태다. 남서부 연구기지(SWRS)의 연구자들은 지금까지 연구를 통해 골리앗이 지난 3년 동안 올챙이 상태를 유지해왔다는 것을 알아냈다. 이들은 앞으로도 골리앗이 언제까지 이 상태를 유지하며 성장해 나갈지 계속해서 지켜볼 계획이다.

사진=이어린 맥기/SWRS

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr
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