文대통령 “北, 대미 비난 있을 수 있는 일… 상응조치 없어 불평”

한·싱가포르 회담에서 언급

“남·북·미 비핵화 서로 같은 개념
북, 미에 요구하는 상응조치는
경제 보상 아니라 적대 종식
북·미 협상 이제 정상궤도 돌입”

문재인 대통령은 12일 “북한이 외무성 담화(7일)를 통해 미국을 비난했지만, 그 내용을 보면 자신들은 성의를 다해 실질적 조치를 취해 나가고 있는데 미국이 상응하는 조치를 취하지 않고 있다는 불평”이라며 “이는 협상 과정에서 충분히 있을 수 있는 전략이라고 본다”고 말했다. 문 대통령이 6·12 북·미 정상회담 이후 북·미 간 첫 고위급 접촉이었던 마이크 폼페이오 미국 국무장관의 평양 방문 결과에 대한 구체적 평가를 내놓은 것은 이번이 처음이다.

전날부터 싱가포르를 2박 3일 일정으로 국빈방문 중인 문 대통령은 이날 이스타나 대통령궁에서 할리마 야콥 대통령 및 리센룽 총리와의 잇단 회담에서 북·미 후속회담과 관련해 “북·미 간 협상은 이제 정상적인 궤도에 돌입했다”며 이렇게 밝혔다고 윤영찬 청와대 국민소통수석이 서면브리핑에서 전했다.

문 대통령은 또한 “지금까지 북한이 말해온 비핵화와 미국 한국이 얘기해온 비핵화의 개념이 같은 것이냐는 의구심도 있었지만, 폼페이오 장관의 방북으로 비핵화의 개념에 차이가 없음이 확인됐다”고 강조했다. 이어 “또 하나 중요한 점은 북한이 미국에 요구하는 상응 조치가 과거와 같은 제재 완화나 경제적 보상이 아니라 적대관계 종식과 신뢰 구축이라는 것이며, 이는 북한의 과거 협상 태도와 큰 차이가 있다”고 설명했다.

폼페이오 장관의 방북 이후 미국 조야(朝野)에서는 백악관의 협상전략을 질타하는 목소리가 거셌지만, 문 대통령은 이에 대해 “협상 과정에서 충분히 있을 수 있는 전략” “북·미 간 비핵화 개념의 차이가 없음이 확인됐다”며 확대해석을 경계한 것이다.

문 대통령은 “북·미 정상 간 합의는 잘 이뤄졌지만 구체적 실행 계획 마련을 위한 실무협상은 순탄치 않은 부분도 있고 오랜 시간이 걸릴 것이다. 그것을 상징적으로 보여준 것이 마이크 폼페이오 미 국무장관의 방북 결과였다”고 설명했다. 앞서 6~7일 평양을 방문한 폼페이오 장관은 비핵화 문제 등과 관련해 “진전을 이뤘다”고 평가했으나, 북한은 외무성 담화에서 “(미국은) 일방적이고 강도적”이었다고 비난하는 등 현격한 온도 차를 보였다.

지난 2003년 노무현 대통령 이후 한국 정상으로는 15년 만에 싱가포르를 국빈방문한 문 대통령은 리 총리와 정상회담 이후 공동언론발표에서 “(양국은) 역내 평화와 안정을 위해 공조를 강화하기로 했다”며 “우리의 협력 범위는 해양안보, 사이버안보, 환경 등 비전통적 안보 분야까지 확대될 것”이라고 밝혔다.

문 대통령은 ‘신(新)남방정책’의 핵심거점인 아세안(동남아국가연합)의 의장국이자 역사적인 6·12 북·미 정상회담 개최지란 상징성을 강조하며 리 총리에게 한반도 평화가 구축돼야 아세안도 평화·번영을 이룰 수 있다는 점을 설명하고 협조를 당부했다. 리 총리도 “북·미 정상회담에서 싱가포르도 중요한 역할을 했기에 한국뿐 아니라 모든 이해관계자가 평화를 위한 여정의 성공을 위해 동참하길 기원한다”고 했다.

싱가포르는 북한·미국과 모두 수교를 맺고 꾸준히 소통해온 국가이며 아세안 회원국들의 여론을 주도할 수 있는 올해 의장국이기도 하다. 아세안 10개국은 북한과 수교를 맺고 있는 만큼, 아세안의 적극적 지지가 있다면 문 대통령은 비핵화 여정을 함께 할 든든한 우군을 확보하는 셈이다.

싱가포르 이현정 기자 hjlee@seoul.co.kr

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