뒷마당서 발견된 머리 둘 달린 희귀 뱀

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▲ 집 뒷마당서 발견된 머리 둘 달린 뱀. metro news ht/유튜브


집 뒷마당에서 발견한 머리 둘 달린 희귀 뱀을 키우는 가족이 화제다.

4일(현지시간) 메트로 등 외신은 머리가 두 개인 서부 쥐 뱀(western rat snake)의 모습이 담긴 영상 하나를 소개했다.

영상에는 뱀 한 마리가 사람 손 위를 기어 다니는 모습이 담겼다. 몸통은 하나지만 머리가 둘인 뱀은 각자 혀를 날름거리며 몸을 움직인다. 하나의 호흡기, 하나의 소화관, 그리고 하나의 몸을 가지고 있으면서 두 개의 뇌를 가질 확률은 약 10000분의 1로, 배아가 완전히 분열되지 않을 때 발생하는 유전적 기형으로 알려졌다.

영상 속 손 주인은 야생 동물 교육자로 활동 중인 타네자누스(TaneeJanus, 39)다. 동료가 발견한 뱀을 키우기로 결심한 그는 뱀의 머리에 각각 ‘필레(Filé)’와 ‘건보(Gumbo)’라는 이름을 지어줬다.

타네자누스는 “두 개의 머리가 있어서인지 성격이 다르다”면서 “둘은 사고 과정이 달라서 종종 서로 반대 방향으로 가려고 싸우기도 한다”고 설명했다.

머리가 둘인 뱀은 보통 야생에서 살아남기 힘든 것으로 알려졌다. 20년 이상 야생동물 교육자로 활동해 그 사실을 잘 알고 있던 타네자누스는 “두 개의 머리로 태어난 많은 생물이 유전적인 문제로 일찍 죽곤 하지만 필레와 건보는 9월에 구조된 이후로 건강을 많이 회복하고 있다”면서 앞으로도 필레와 건보를 열심히 돌볼 것이라고 덧붙였다.

사진·영상=metro news ht/ F.J Entertaintment TV 유튜브

영상팀 seoultv@seoul.co.kr

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