“미 정보기관, 북 풍계리 핵실험장 언제든 복구 가능한 것으로 판단”

북한의 풍계리 핵실험장 폐기에 미국 정부가 환영의 뜻을 밝혔지만, 정보당국은 북한이 마음만 먹으면 몇 달 안에 이를 복구해 핵실험을 할 수 있다고 보고 있는 것으로 알려졌다.

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▲ 풍계리 핵실험장 [연합뉴스 자료]

미국 외교전문매체 디플로매트는 북한의 핵 활동을 지속해서 관찰해 온 미 국방정보국(DIA)과 국가지리정보국(NGA)이 이 같은 평가를 했다고 보도했다.

이 매체는 두 정보기관의 평가를 토대로 “북한이 풍계리 핵실험장을 ‘변경’(modifications)함에 따라 다시 사용 가능한 상태로 되돌리는 데 걸리는 시간이 많이 늘어나겠지만, 돌이킬 수 없는 것은 없다”고 결론내렸다.

이와 관련해 로버트 갈루치 전 국무부 북핵 특사도 지난 14일 카네기 국제평화연구원이 주최한 북핵 토론회에 참석, 비핵화와 관련해 “핵실험장 폐기 이후 북한이 핵실험을 재개하고자 한다면 더 많은 갱도를 굴착하기만 하면 된다”면서 “돌이킬 수 없는 것은 없다”고 주장했다.

북한은 오는 23~25일 한국과 미국 등 외국 기자들을 초청, 이들이 지켜보는 가운데 풍계리 핵실험장을 폐기한다고 12일 발표한 바 있다.

그런데 두 정보기관은 이미 지난달 27일 판문점 남북정상회담이 열리기 직전에 작성한 보고서에서 풍계리 핵실험장에서 관측 관련 중요 부품과 구조물이 철거되기 시작했다고 밝혔다. 북한이 폐쇄식 일정 발표 전 핵실험장 주변의 이동식·간이 건물 등을 철거하는 등 준비 작업을 해온 것으로 위성사진 분석을 통해 확인됐다는 것이다.

두 기관은 관측 관련 시설물들은 이르면 23일 진행될 공개 폐기 행사 이전에 모두 제거될 것으로 예상했다.

온라인뉴스부 iseoul@seoul.co.kr

스포츠

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