깨진 ‘병뚜껑’ 집으로 삼은 소라게…인류에 경고하다

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한 장의 재미있는 사진처럼 보이지만 사실 자연이 우리에게 보내는 준엄한 경고일 수도 있겠다.


최근 태국언론은 현지의 유명 관광지인 꼬란따 섬의 해변에서 촬영된 사진 한장을 공개해 큰 주목을 받았다.

당초 트위터 등 SNS에 올라와 화제를 모은 사진 속 주인공은 소라게다. 이 소라게는 놀랍게도 병 뚜껑을 집으로 삼아 바닷속에서 살고있다. 특히나 사진 속 뚜껑은 깨진 병목이 그대로 붙어있어 바닷속에서는 그야말로 쓰레기를 넘어 흉기나 다름없다.

사진을 촬영한 대학생 아위까폰(25)은 "지난주 해변을 거닐다가 우연히 병뚜껑이 움직이는 것을 목격했다"면서 "자세히 보니 깨진 에너지 드링크병의 일부였다"고 밝혔다. 이어 "이 사진을 보고 많은 사람들이 환경오염에 대한 경각심을 얻기 바란다"고 덧붙였다.      

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한편 소라게는 고둥류의 껍데기를 집으로 사용하며 덩치가 커지면 더 큰 껍데기를 찾는다. 이같은 이유로 서구에서 부르는 소라게의 이름은 '은둔자 게'(Hermit crab)다. 곧 소라게는 언제부터인가 고둥류 껍데기 대신 병뚜껑 등 주위에 널려있는 쓰레기를 집으로 삼고 있는 셈이다.

사진 촬영자의 말처럼 실제 우리가 사는 지구에는 인류가 버린 쓰레기로 가득하다. 해양 전문가들은 매년 800만 톤의 다양한 플라스틱 쓰레기가 전세계 바다로 흘러가고 있는 것으로 파악하고 있다.
미 항공우주국(NASA)은 2025년까지 해양 쓰레기 총량이 무려 1억 5500만 톤에 달할 것으로 추산하고 있다. 이 정도면 전세계 해안을 따라 두께 30㎝, 높이 30m의 ‘쓰레기 벽’을 쌓을 수 있는 규모다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr
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